¿Puede el aceite de coco causar reflujo ácido?

Debido a su creciente popularidad, el aceite de coco ha sido objeto de varias declaraciones de propiedades saludables. Mientras tanto, millones de estadounidenses cada día experimentan ardor de estómago – un síntoma de reflujo ácido. Así que usted puede preguntarse si el aceite de coco y el reflujo ácido están relacionados en algunos individuos. No hay ninguna investigación para conectar el aceite de coco, específicamente, con reflujo ácido. Sin embargo, si el aceite de coco es una parte de una dieta alta en grasas, hay un montón de pruebas para relacionar los dos: Los alimentos grasos se enumeran comúnmente entre los culpables de la dieta que pueden agravar los síntomas de acidez estomacal.

La grasa en aceite de coco

El aceite de coco es 90 por ciento de grasa saturada, y la Asociación Americana del Corazón y la Academia de Nutrición y Dietética todavía recomiendan reducir la cantidad de grasas saturadas en la dieta. Si bien estas recomendaciones se refieren a la salud del corazón, la reducción de las grasas dietéticas puede ser útil para algunas personas con reflujo ácido también. Un artículo de agosto de 2014 publicado en “BMC Gastroenterology” encontró que las personas con síntomas severos de reflujo tuvieron un mayor consumo de grasa total. Y de acuerdo con las guías clínicas 2013 publicado en la edición de octubre de la “American Journal of Gastroenterology”, la ingesta de alimentos grasos se asoció con el aumento del tiempo de exposición del ácido esofágico. Con esto en mente, puede ser útil para algunas personas para mantener el consumo de grasa, incluyendo el aceite de coco, baja en cada comida.

Pérdida de peso y aceite de coco

El aceite de coco contiene ácidos grasos llamados triglicéridos de cadena media. Estos han sido estudiados por sus efectos sobre la obesidad, pero la mayor parte de esta investigación se ha realizado en animales. La obesidad está relacionada con el reflujo ácido, y la pérdida de peso se recomienda a menudo para mitigar la acidez estomacal. Los estudios a corto plazo han demostrado un efecto beneficioso del aceite de coco sobre la pérdida de peso, pero los efectos a largo plazo no han sido investigados. Un artículo de noviembre de 2015 en “Nutrition Hospitalaria” concluyó que una pequeña cantidad de aceite de coco todos los días, aproximadamente 1 cucharada, disminuyó la circunferencia de peso en los sujetos del estudio. Sin embargo, el aceite de coco es una grasa dietética y todavía debe ser incluido en la ingesta calórica diaria cuando se come para perder peso.

La moderación es importante

Con cualquier aceite, es importante practicar la moderación y usarlo con moderación. La Academia de Nutrición y Dietética recomienda que la ingesta total de grasa por día debe estar entre 20 y 35 por ciento de las calorías diarias. Para una dieta de 2.000 calorías, una persona debe consumir entre 44 y 77 gramos de grasa, o de 3 a 5 cucharadas de aceite saludable, cada día. Además, los alimentos ricos en grasa son conocidos por ser agravantes alimentos a los enfermos de reflujo ácido, por lo que tenga cuidado al consumir aceite de coco exclusivamente. Por otra parte, aquellos con reflujo ácido debe tratar de variar su consumo de aceite con otros tipos de aceites saludables, como la aceituna y la canola.

Advertencias y precauciones

El Colegio Americano de Gastroenterología recomienda sólo eliminar los alimentos que causan síntomas de reflujo ácido – no grupos de alimentos enteros. Las modificaciones comunes del estilo de vida incluyen pérdida de peso, dejar de fumar y no tumbarse dentro de 2 a 3 horas después de comer. Si está buscando maneras de agregar aceite de coco a la dieta, obtenga consejos de un dietista registrado o nutricionista, que puede evaluar su dieta, determinar la cantidad de grasa que se debe consumir diariamente y ayudar a hacer cambios adecuados y saludables. Si experimenta síntomas severos de reflujo ácido o cualquier síntoma asociado de náuseas o vómitos, dolor abdominal, tos crónica o dificultad para tragar – o si las modificaciones en la dieta y el estilo de vida no funcionan y la acidez es más que ocasional – Ya que la terapia de supresión de ácido puede ser necesaria. Asesor médico: Jonathan E. Aviv, MD, FACS