Comparación de fórmulas infantiles

La lactancia materna es la mejor, dice la Academia Americana de Pediatría, pero a veces hay un problema. Mamá podría no tener suficiente leche, por ejemplo, o su bebé podría ser adoptado al nacer. Las fórmulas infantiles pueden basarse en la leche de vaca o la soja, o pueden ser hidrolizadas o fórmulas especiales. Cada uno tiene beneficios distintos y también puede tener algunas desventajas.

Cumplimiento de las directrices

Todas las fórmulas infantiles en los Estados Unidos deben cumplir con las directrices de la Ley de Fórmula Infantil, según la dietista registrada Angela R. Maynor. Entre estos se establecen niveles mínimos de 29 nutrientes, tales como vitaminas, minerales, proteínas, grasas y carbohidratos. Sin embargo, las fórmulas infantiles pueden variar en su composición exacta. Las proteínas podrían ser del 8 al 12 por ciento de calorías, los carbohidratos, del 41 al 43 por ciento, y las grasas, del 43 al 49 por ciento. Además, cada fabricante puede tener una fórmula ligeramente diferente, como un producto con vitamina D extra, diferentes tipos de carbohidratos, más calcio o calorías.

Fórmulas de leche de vaca

Las fórmulas de leche de vaca son las más comunes, de acuerdo con HealthyChildren.org. Debido a que la leche de vaca y la leche humana no son exactamente iguales, sin embargo, las fórmulas de leche de vaca se modifican para satisfacer mejor las necesidades nutricionales de un bebé. Cuarenta y dos por ciento de las calorías de la leche materna vienen de azúcares de leche en forma de lactosa y galactosa, por lo que los fabricantes de fórmulas usualmente agregan lactosa a la fórmula de leche de vaca. La grasa de mantequilla en la leche de vaca suele ser reemplazada por aceites vegetales y otras grasas, ya que su bebé puede digerir estas grasas más fácilmente que la grasa de leche. La leche de vaca también es más baja en hierro, por lo que la fórmula de leche de vaca normalmente contiene hierro añadido y también puede contener ácidos grasos adicionales.

Cuando el bebé es alérgico

Las fórmulas hidrolizadas se utilizan para los bebés que tienen un mayor riesgo de alergias basadas en antecedentes familiares. A veces llamados fórmulas hipoalergénicas, estos suelen ser más costosos que otros tipos de fórmula. Maynor informa que estas fórmulas tienen más proteína por porción. Las fórmulas hidrolizadas también podrían ser conocidas como fórmulas predigeridas porque sus proteínas han sido descompuestas para facilitar la digestión. HealthyChildren.org señala que es particularmente importante que los bebés que sean más propensos a las alergias sean amamantados durante al menos seis meses, si es posible.

Leche de la soja

Ocasionalmente, los bebés pueden ser alérgicos a las proteínas de la leche de vaca o intolerantes a la lactosa, aunque este último es raro. En esos casos, la leche de soya es la mejor alternativa. La fórmula a base de soja es una mezcla de proteína de soja y un carbohidrato como glucosa o sacarosa. Lamentablemente, HealthyChildren.org señala que aproximadamente la mitad de los bebés que son verdaderamente alérgicos a la leche de vaca también son alérgicos a la soja. Algunas fórmulas de soja también pueden contener proteínas de leche de vaca o almidón de arroz, de acuerdo con Maynor, por lo que leer las etiquetas cuidadosamente. La fórmula de la soja es la mejor opción para un lactante con galactosemia, la incapacidad de digerir la leche de galactosa de azúcar.

Para necesidades especiales

Las fórmulas especializadas podrían tener una variedad de ingredientes diferentes, ya que se fabrican para bebés que tienen problemas médicos específicos o enfermedades, como trastornos metabólicos o una incapacidad para digerir algunos tipos de azúcares. Los bebés prematuros también pueden necesitar una fórmula especializada que proporcione calorías adicionales. Algunas fórmulas también pueden contener probióticos o prebióticos para ayudar con la digestión y promover un sistema digestivo saludable. Si su bebé está en una fórmula especializada, puede que necesite cantidades diferentes que la mayoría de los bebés, o puede que tenga que seguir rutinas específicas de preparación. Consulte a su médico para obtener instrucciones.